De spectaculaire resultaten uit de niverleringsdivisie ten spijt: de spannendste sportwedstrijd was gisteren in Mexico te zien. Daar streed Jeffrey Herlings voor zijn derde wereldtitel op rij in de motorcross. Maar, zult u denken, Herlings is toch altijd al in juli wereldkampioen? Klopt. Maar zeven weken geleden brak Herlings zijn been. En wie in de motorcross zijn been breekt, is niet met een weekje gekleurd loopgips geholpen; die moet maanden revalideren.

De voorsprong van Herlings was 143 punten toen hij zijn been brak. Hij miste drie races sinds zijn breuk, en in die tussentijd kroop Jordi Tixier, een stalgenoot van Herlings, akelig dichtbij. Dus stapte Herlings gisteren toch op zijn motor met zijn nauwelijks geheelde bovenbeen. Elke hobbel is dan een mokerslag, en een crosscircuit heeft vrij veel hobbels. Herlings had nog 23 punten speling, waarvan er na de eerste manche minder dan tien over waren. Tixier viel in de tweede manche, Herlings kon hem lang bijbenen, maar zag zijn concurrent toch wegrijden. Pas drie minuten voor het eind had Tixier voldoende afstand genomen; met vier punten verschil werd hij wereldkampioen.

Voor Herlings restte de tweede plek. Wel won hij de wereldtitel pijn verbijten. Maar ja. Dat doet toch zeer.

Advertenties